Des singes tout mignons pour comprendre notre irrationalité ?Temps de lecture ≈ 2 min.

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Comme je l’expliquai dans le Chapitre 4 de “Please, Help!”, la science économique s’intéresse en priorité à nos décisions rationnelles. Toutefois, nous ne sommes pas des êtres purement rationnels, car à côté de notre capacité à faire des calculs coûts/bénéfices nous avons aussi de (lourdes) tendances à nous comporter de manière un peu étrange.

Un exemple de cette étrangeté est la très connue aversion à la perte, mise en évidence par Kahnenam et Tversky dans les années 70 (et qui a valu un Prix Nobel à Kahneman en 2002 – Tversky étant malheureusement décédé en 1996). Cette aversion illustre le fait que nous ne nous comportons pas de la même manière face aux gains et face aux pertes – et ce même lorsque le résultat final est le même ! Nous apprécierons généralement davantage de gagner 100€ puis 50€ plutôt que de gagner 200€ et perdre 50€ – alors que le résultat final (150€) est le même ! Cette aversion a été très largement étudiée en laboratoire et est désormais bien connue par les économistes et les psychologues.

Au-delà de la question de l’étendue et des formes de notre irrationalité, une autre question intéressante est celle de ses origines : est-elle due à des raisons biologiques, liées à notre évolution en tant qu’espèce, ou est-elle due au fait que nos sociétés sont tellement complexes qu’on a du mal à s’y retrouver ?

Des expériences ont été faites pour essayer d’y voir (un peu) plus clair, notamment avec des singes à qui on a appris à utiliser de la monnaie. Mais plutôt que de vous en parler, je vous propose la vidéo qui suit, publiée le 25 février sur YouTube par Stupid Economics.

Pourquoi est-ce que je mets cette vidéo en avant ? Pour une raison simple : j’ai participé à son élaboration ! Bien que l’écrit soit mon mode d’expression “naturel”, Passeur d’Éco n’a pas vocation à rester cantonné à ce dernier. Je n’ai pas réalisé cette vidéo (et ça n’est pas moi que vous voyez dessus), j’ai toutefois participé à la rédaction du script et apporté un certain nombre d’éléments scientifiques (comme la référence à l’impressionnant papier de Xavier Gabaix). Il est prévu une collaboration régulière entre Passeur d’Éco et Stupid Economics, et j’espère que vous apprécierez notre travail commun 🙂

Bon visionnage à vous, et n’hésitez pas à vous abonner à la chaîne de Stupid Economics ou à suivre la playlist sur YouTube.

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